El reciente enfoque del Comité de Obstáculos Técnicos al Comercio de la OMC (o Comité OTC) sobre cómo demostrar el cumplimiento de las normas, dice Wijkström, "subraya las dificultades con las barreras no arancelarias". En la práctica, añade, podría tratarse de eliminar medidas que impliquen demasiada burocracia o tiempo de espera en la frontera (Acuerdo de Facilitación del Comercio), evitar la duplicación de pruebas (Obstáculos Técnicos al Comercio) o asegurar que los límites de residuos de plaguicidas son No se establecen arbitrariamente sino que se basan en una ciencia sólida (Acuerdo Sanitario y Fitosanitario).

Pero esto es lo que Wijkström advierte: la incapacidad de demostrar el cumplimiento de los requisitos en las normas y reglamentos puede convertirse en un obstáculo importante para las empresas que quieren participar en el comercio internacional, efectivamente "desconectar" a los participantes de las cadenas de valor. "Los pequeños actores (las PYMES de los países en desarrollo) son particularmente vulnerables", dice. "Para ellos el costo de cumplimiento o demostrar la conformidad -o incluso simplemente obtener información sobre los requisitos en los mercados extranjeros- puede llegar a ser desproporcionadamente alto".

Para combatir este problema, la OMC, el Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de las Naciones Unidas y el Centro de Comercio Internacional (CCI) han unido sus fuerzas y recientemente han puesto en marcha un nuevo servicio de alerta denominado ePing destinado a ayudar a las partes interesadas (gobierno, industria, PYME , Y la sociedad civil) rastrean las necesidades de los productos en los mercados extranjeros.
Esta es también la razón por la cual la OMC aboga por el uso de normas internacionales. "De hecho, se alienta fuertemente el uso de normas internacionales pertinentes en las disciplinas de la OMC porque pueden proporcionar una base sólida para alinear la regulación gubernamental y, además, representan a menudo un alto grado de consenso sobre cómo abordar cuestiones técnicas específicas de manera eficiente. (Ya menudo menos restrictiva del comercio) ", dice Wijkström.

Prevalece el optimismo

Para comprender la nueva fase del comercio mundial que se avecina, es importante primero entender cómo pueden ayudar las normas internacionales. Paramita Dasgupta dice que las normas son parte integrante del comercio internacional y que el comercio es un componente crítico para lograr el crecimiento económico.

"Los estándares crean confianza en la calidad y seguridad de los productos comercializados (especialmente los de los países en desarrollo), demostrando que cumplen ciertos requisitos, nivelan el campo de juego en temas ambientales, ayudan a proteger a los consumidores de prácticas dañinas y ayudan a las pequeñas y medianas empresas a competir Internacional mediante la difusión de la tecnología y las mejores prácticas ".

 
La tectónica cambiante de la economía moderna hace un claro caso para el importante papel que pueden desempeñar las normas internacionales para impulsar un desarrollo sostenible e inclusivo, abordando la desigualdad y ayudando a abordar algunos de los mayores retos sociales y ambientales apuntados por los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas (SDG).

Dasgupta dice que la comunidad internacional se ha comprometido a abordar las barreras de acceso a los mercados de manera sostenida y sistemática. Por ejemplo, el SDG 17 sobre el fortalecimiento de la asociación mundial para el desarrollo sostenible incluye el compromiso de aumentar las exportaciones de los países en desarrollo y mejorar el acceso a los mercados de las exportaciones de los países menos adelantados. A su juicio, algunas de las metas del SDG 17 relacionadas con el comercio suponen o suponen la conclusión del Programa de Doha para el Desarrollo de la OMC, una ronda de negociaciones comerciales que buscan mejorar el acceso a los mercados de exportación de los países en desarrollo como uno de los principales objetivos .

El uso de estándares internacionales para moldear nuestra respuesta a los SDG en nuestra economía interconectada podría resultar ser la mejor decisión que el mundo haya tomado jamás. En particular, si la colaboración internacional en los SDG fructifica, los miembros más marginales de la sociedad serán recompensados. El éxito será una ganancia para todos.

La importancia de la adopción de normas en muchas dimensiones es bien conocida, dice Dasgupta. "Las normas internacionales tienen un gran impacto en el sentido de que apoyan el crecimiento económico sostenible, ayudan a proporcionar buenas prácticas regulatorias y promueven el comercio internacional abierto al reducir las barreras técnicas -las cuales son las principales prioridades del Grupo del Banco Mundial".

Ella continúa diciendo que, en nuestro mundo cambiante, incluyendo el de los estándares, las asociaciones son esenciales para que organizaciones como la ISO se adapten a los retos del acceso al mercado. "La asociación del Grupo del Banco Mundial con ISO es un excelente ejemplo: da a nuestros clientes acceso a la experiencia técnica de ISO. Nuestras prioridades comunes incluyen actividades analíticas, asistencia técnica, capacitación conjunta y eventos ", dice.

El Grupo del Banco Mundial también cree que la colaboración del sector privado es fundamental para la agenda de normas. Existe un cambio en la forma en que los asociados en el desarrollo diseñan y ejecutan actividades para ayudar a las empresas de los países en desarrollo a utilizar normas para participar en el comercio. Ahora hay un reconocimiento de que la asociación público-privada ya no es una opción - es esencial.

Viendo hacia adelante

Por supuesto, un mundo con acuerdos de barreras al comercio no significa el fin del comercio. En cambio, como señala Dasgupta, esto requiere nuevas alianzas entre instituciones y colaboraciones internacionales. La conversión de la prometedora agenda mundial en real logro requerirá que el mundo avance. En otras palabras, el éxito requerirá asociaciones.

Todos somos beneficiarios de un comercio justo y abierto. Todos somos beneficiarios de los estándares internacionales, clave para el crecimiento económico y el desarrollo sostenible en un mundo estrechamente unido. No vivimos en un mundo perfecto; Pero vivimos en una perfectible. La historia demuestra que, a largo plazo, hemos logrado progresos y cambios.

Juntos, podemos reducir las barreras comerciales y crear un ambiente de comercio e inversión más estable y transparente, y así lograr un cambio real para nuestro pueblo y el mundo. Las normas internacionales serán un factor creciente en nuestro futuro económico. Así que, vamos a trabajar juntos para mantenerse al día, o ser dejado atrás ...

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